Verena Blok - I Smell Like Rain 25 april, 14 — book

Op het Poolse platteland grazen de hertjes nog ongestoord en worden de vele meren omringd door naaldbomen die nog nooit een mens hebben gezien. Midden in deze omgeving ligt op een grove 280 km ten oosten van Warschau het idyllische dorpje Czarnówka, waar de ouders van Verena Blok (1990) een huis hebben. Haar nieuwe boek I Smell Like Rain speelt zich af in dit plaatsje.

© Verena Blok

© Verena Blok

I Smell Like Rain gaat over Natalia, een 12 jarig meisje dat Blok al kent van kleins af aan. Natalia is de enige vrouw in huis, ze woont alleen met haar vier broers en vader en in de omgeving zijn weinig andere meisjes om bij op bezoek te gaan. Blok en Natalia geven elkaar de aandacht en liefde die zussen elkaar geven, het soort aandacht dat zij wel wilden hebben maar van niemand anders konden krijgen.

Na foto's van de omgeving waarin het huis staat, kijkt Natalia je recht aan, met een blik van onschuld en vertrouwen richting haar 'grote zus', de fotograaf. De band tussen Blok en Natalia is in elke foto aanwezig. De camera komt heel dichtbij en Natalia geniet van de aandacht en warmte die zij normaal mist. Blok fotografeert haar ook duidelijk met veel liefde en geduld waardoor er een lijn van rust en begrip door het gehele boek loopt. Op sommige bladzijden fotografeert Blok Natalia eerst als ze niet kijkt, waarna een foto volgt waarin er wel contact is tussen de twee, alsof Natalia even checkt of haar beste vriendin er nog wel is.

© Verena Blok

© Verena Blok

Het boek is heel mooi gebonden waardoor de grote bladzijden goed plat liggen. De grote, mat geprinte foto's komen zo goed tot hun recht. Doordat alle beelden groot afgedrukt zijn, stap je bijna letterlijk de huiskamer van Natalia in en komt het landschap om de boerderij heen tot leven. Binnenin vind je weer kleinere boekjes, die meer laten zien van de vader en broers van Natalia. Deze beelden zijn in dezelfde stijl gefotografeerd en laten meer zien van het gezin. Zo leren we dat Natalia haar grote sterke broers best aardig vindt, maar terwijl ze bij hen is blijft ze naar Blok kijken, die waarschijnlijk goedkeurend terug kijkt.

© Verena Blok

© Verena Blok

I Smell Like Rain is een sfeervol en gevoelig boek dat duidelijk met de toewijding en zorg van een zus gemaakt is. Het begin en eind van het boek laten prachtige bos zien waarin Natalia opgroeit en de kleine schriftjes die we in het boek vinden laten ons nog meer van haar wereld zien. Zoals de titel al doet vermoeden, lijkt dit boek de best denkbare aanvulling te zijn bij een sterke kop koffie op een regenachtige, warme lentedag.

© Verena Blok

© Verena Blok - boekontwerp: SYB

verenablok.com


New Dawn is gestopt editorial — 1 februari

New Dawn is gestopt. New Dawn was een platform voor hedendaagse Nederlandse fotografie waar talent een podium werd geboden. Twee jaar en duizend posts later houdt New Dawn op te...

↠ read more

Van architectuur naar fotografie. Een interview met Dirk Hardy. interview — 1 februari

Anouk Dingelstad (1989, Amsterdam) werkte voorheen als creative producer/artbuyer bij KesselsKramer en als fotografie & new business agent. Voor ons interviewt ze...

↠ read more

Eli Dijkers en zijn parallelle wereld vol zwart-wit portfolio — 1 februari

“Het mooie is niet gecultiveerd, het lelijke is niet een probleem.” Eli Dijkers toont op de grens van het journalistieke een poëtische kant van ons alledaagse...

↠ read more

Nanda Meijer - Dag gedachten portfolio — 31 januari

Nanda Meijer maakte elke dag een foto met haar polaroid camera en schreef er dan bij waar ze op dat moment aan dacht. Het project ontstond omdat ze het altijd al interessant heeft...

↠ read more

Maarten Kuypers en zijn noodzaak tot herhaling portfolio — 31 januari

Kosmopolitische omgevingen als New York betekenen chaos. Want waar maak je verbinding mee als je gebombardeerd wordt met beeld en geluid? De meeste mensen staan in...

↠ read more

Danielle van der Schans - Hotel Linate portfolio — 30 januari

Tijdens haar bezoek aan Milaan viel het Danielle van der Schans op dat er veel Noord Afrikaanse, Eritrese vluchtelingen zich in de metropool bevinden. Zoekende naar een baan en...

↠ read more

Rogier ten Hacken - Existence portfolio — 30 januari

Fotografie is iets waar Rogier ten Hacken altijd mee bezig is. Hij kan niet anders; het is hoe hij in het leven staat en het is voor hem een manier geworden om het leven meer te duiden....

↠ read more

Nederlands Fotomuseum - Quickscan #2 editorial — 29 januari

Quickscan. Een vluchtige inventarisatie: onvolledig, tastend, het begin van een dialoog en een eerste bepaling van de verschillende posities in het veld. De Nederlandse...

↠ read more

I can’t put my finger on it - Karmen Ayvazyan portfolio — 29 januari

Het werk van Karmen Ayvazyan toont ongewone situaties waarbij eenvoud gepaard gaat met een bepaalde complexiteit. Zo gaat Karmen steeds op zoek naar een wisselend spel van het...

↠ read more

Quintessence event — 28 januari

Zondag 13 februari opent de tweevoudige expositie Quintessence met werk van Popel Coumou en Charlott Markus bij Dapiran Art Project Space in Utrecht. Quintessence belicht het...

↠ read more