De gebouwen van Wouter Stelwagen 19 mei, 15 — portfolio

Op de foto’s van Wouter Stelwagen (1977) zal je niet zo snel mensen tegenkomen. Wat je wel ziet, zijn gebouwen. Door ze uit hun context te halen creëert hij een schoonheid die de kijker normaal zou ontgaan. New Dawn sprak hem over zijn fascinatie voor deze plekken.

© Wouter Stelwagen

© Wouter Stelwagen

© Wouter Stelwagen

Waar ben je opgegroeid en heeft dit invloed gehad op je werk?
Ik ben opgegroeid in Moordrecht, in de polder, visueel een vrij inspiratieloze omgeving. Wat me altijd gefascineerd heeft aan de polder is dat het volledig door mensen is gemaakt. De grond, de slootjes, de wegen, de weilanden, de ‘natuur’ gebieden, de gloed van het licht van de kassen in de avondlucht. Niets is bijzonder mooi of smaakvol, alles is functioneel. In mijn werk is dat een lijn die terugkomt, een fascinatie voor de dingen die mensen maken en die we achterlaten.

© Wouter Stelwagen

© Wouter Stelwagen

© Wouter Stelwagen

Hoe zou jij je fotografische werk omschrijven?
Ik portreteer gebouwen en stedelijke landschappen die in eerste instantie totaal geen schoonheid of aantrekking lijken te bezitten. Door het weglaten van de mensen uit mijn foto’s ga je kijken naar het gebouw en naar de plek. In mijn fotografische benadering probeer ik zoveel mogelijk het gebouw als uniek ding, los gemaakt van zijn functie, naar voren te laten komen - de structuren, het beton, de kleuren en het keurslijf van het ontwerp. Maar daarnaast ook kleine onvolkomenheden en persoonlijke invullingen die mensen maken op hun eigen vierkante meters.

© Wouter Stelwagen

© Wouter Stelwagen

© Wouter Stelwagen

Waar komt die fascinatie voor gebouwen vandaan?
De complexen die fotografeer in megasteden raken me enerzijds door de massale uniformiteit, door de totaal onbedoelde schoonheid. Het is overweldigend. Ze donderen over je heen, zeker als je bedenkt dat er duizenden mensen wonen. Het maakt je nietig. Anderzijds zijn er altijd kleine elementen die eruit springen, mensen die het interieur net iets anders aanpakken; andere bloemetjes op het balkon of een ander motief voor de gordijnen. Het zijn allemaal dingen die afwijken van de norm van het gebouw. Dit samenspel vind ik prachtig.

© Wouter Stelwagen

© Wouter Stelwagen

© Wouter Stelwagen

Wat inspireert jou tot het maken van je foto’s?
De onbedoelde schoonheid in plekken dat naar voren komt als je ze isoleert en uit de context trekt. Je kan op een foto opeens urenlang turen naar allemaal kleine details die je in de realiteit ontgaan. Als een gebouw niet meer gaat om de mensen die er wonen of alleen maar een silhouet op de achtergrond is, komt er een verweesd soort schoonheid naar voren. Het worden portretten van gebouwen en plekken, ieder met een eigen karakter, een eigen schoonheid en eigen verhaal. Het wordt meer dan de functie die ze hebben, dat is iets wat me mateloos fascineert.

wouterstelwagen.com


New Dawn is gestopt editorial — 1 februari

New Dawn is gestopt. New Dawn was een platform voor hedendaagse Nederlandse fotografie waar talent een podium werd geboden. Twee jaar en duizend posts later houdt New Dawn op te...

↠ read more

Van architectuur naar fotografie. Een interview met Dirk Hardy. interview — 1 februari

Anouk Dingelstad (1989, Amsterdam) werkte voorheen als creative producer/artbuyer bij KesselsKramer en als fotografie & new business agent. Voor ons interviewt ze...

↠ read more

Eli Dijkers en zijn parallelle wereld vol zwart-wit portfolio — 1 februari

“Het mooie is niet gecultiveerd, het lelijke is niet een probleem.” Eli Dijkers toont op de grens van het journalistieke een poëtische kant van ons alledaagse...

↠ read more

Nanda Meijer - Dag gedachten portfolio — 31 januari

Nanda Meijer maakte elke dag een foto met haar polaroid camera en schreef er dan bij waar ze op dat moment aan dacht. Het project ontstond omdat ze het altijd al interessant heeft...

↠ read more

Maarten Kuypers en zijn noodzaak tot herhaling portfolio — 31 januari

Kosmopolitische omgevingen als New York betekenen chaos. Want waar maak je verbinding mee als je gebombardeerd wordt met beeld en geluid? De meeste mensen staan in...

↠ read more

Danielle van der Schans - Hotel Linate portfolio — 30 januari

Tijdens haar bezoek aan Milaan viel het Danielle van der Schans op dat er veel Noord Afrikaanse, Eritrese vluchtelingen zich in de metropool bevinden. Zoekende naar een baan en...

↠ read more

Rogier ten Hacken - Existence portfolio — 30 januari

Fotografie is iets waar Rogier ten Hacken altijd mee bezig is. Hij kan niet anders; het is hoe hij in het leven staat en het is voor hem een manier geworden om het leven meer te duiden....

↠ read more

Nederlands Fotomuseum - Quickscan #2 editorial — 29 januari

Quickscan. Een vluchtige inventarisatie: onvolledig, tastend, het begin van een dialoog en een eerste bepaling van de verschillende posities in het veld. De Nederlandse...

↠ read more

I can’t put my finger on it - Karmen Ayvazyan portfolio — 29 januari

Het werk van Karmen Ayvazyan toont ongewone situaties waarbij eenvoud gepaard gaat met een bepaalde complexiteit. Zo gaat Karmen steeds op zoek naar een wisselend spel van het...

↠ read more

Quintessence event — 28 januari

Zondag 13 februari opent de tweevoudige expositie Quintessence met werk van Popel Coumou en Charlott Markus bij Dapiran Art Project Space in Utrecht. Quintessence belicht het...

↠ read more